Blog Archives

Book Review: Girls and the City by Manreet Sodhi Someshwar

Manreet Sodhi Someshwar features in my list of favourite contemporary Indian authors since 2013, when I first read her ‘The Taj Conspiracy’. A fan since then, I have waited for her to gift us the next instalment in the Mehrunisa series. It has been a long wait, rendered fruitful thanks to this exciting new murder mystery.

‘Girls and the City’ is more than just a murder mystery. It is a commentary on our current society, issues confronting our generation, the uncomfortable truths we all want to brush inside the carpet. Despite the seriousness of the plot, not for once does the book become preachy, or soporific – all thanks to the ‘cool’ writing style.

The story unfolds on a rainy Bengaluru evening, and then takes us back in time on how the events came to be. The lingering suspense, specially the witness statements made during police interrogation, at the end of each chapter, will keep you on tenterhooks.

The book is an easy page-turner, and you’d find it hard to put it down. The free-flowing narrative, and the easy and much-used modern day lingo keep you glued till the end. Even the characters are relatable! Leela is a single mother, struggling to balance work and motherhood. Reshma is a workaholic, young woman we often encounter at corporate offices. Juhi is an ambitious girl who has just started off on her career, and can go to any extremes to move ahead in life. All of them have dark secrets in their closets.

It is hard not to be able to relate to these characters – the work-life balance, struggle for companionship, living away from home in a big city, office politics, struggle to manage finances. In fact, the story took me back to the two years I spent in Bangalore (and what a coincidence that even I used to stay on rent at Indiranagar). Deadlines, office outings, weekend parties at Toit, leisuring at cafes with friends – those were the days!

But most importantly, ‘Girls and the City’ presents to us a picture of ‘new’ India – where even today, girls ate sexually harassed by bosses, single mothers still find it difficult to arrange a flat on rent, girls are judged for staying out late, and no matter how good a parent a mother is, the father’s identity is far more important.

Manreet Sodhi Someshwar paints a picture of our new modern, urban India, through the eyes of three girls, who want to survive in the city. And she excels in her endeavour!

P.S. The reference to Mehrunisa series was an icing on the cake.

My Rating: 4 out of 5 stars

DISCLAIMER: All Images Used In This Post Have Their Respective Copyrights

পাঠ প্রতিক্রিয়া – অপারেশন ব্ল্যাক অ্যারো (সুদীপ চট্টোপাধ্যায়)

“ওরে হাল্লা রাজার সেনা, তোরা যুদ্ধ করে করবি কী তা বল”

যুদ্ধ – বিশ্বজুড়ে যদি কোনও একটা organised industry থাকে সেটা হল যুদ্ধ শিল্প। কখনও মুক্তির সংগ্রাম, কোথাও গণতন্ত্রর লড়াই, ধর্মীয় সংগ্রাম কিংবা স্রেফ সাম্রাজ্যবাদী আগ্রাসন – নানা সময়ে, নানা দেশে যুদ্ধ হয়েছে, হচ্ছে। আর এই যুদ্ধ শিল্পের সাথে সুনিপুণ ভাবে জড়িয়ে আছে বেআইনি অস্ত্র কারবার, মানি লন্ডারিং এবং এস্পিওনাজ। সাধারণ লোকচক্ষুর আড়ালে চলছে ভয়াবহ এক খেলা।

সুদীপ চট্টোপাধ্যায়ের এই বইটি বাংলা ভাষায় একপ্রকার অনবদ্য। আমি অন্তত এস্পিওনাজ নিয়ে এর আগে বাংলায় সেরকম কোনও বই পড়িনি (আর আমি থ্রিলার পড়তে খুব ভালোবাসি)। মধ্য প্রাচ্যে একদিকে মাথা গজিয়েছে আইসিস, অন্যদিকে ইজরায়েলে চলছে প্যালেস্টাইনের লড়াই। এর সাথে জুড়ে গেছে মেক্সিকোর ড্রাগ কার্টেল। মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের এক বরখাস্ত ডিইএ এজেন্ট এই চক্রের পর্দাফাঁস করার জন্য কখনও ভারত আবার কখনও ইজরায়েল পারি দিচ্ছেন। কিন্তু কেন? মোসাদের সাথেই বা তার কী যোগ?

অপারেশন ব্ল্যাক অ্যারো বইটি পড়তে পড়তে বদলে যাওয়া যুদ্ধের সংজ্ঞার সাথে পরিচিতি হয়। বিশ্বযুদ্ধ, ঠান্ডা যুদ্ধের যুগ পেরিয়ে এখন সাইবার ক্রাইমের রমরমা। কম্পিউটারের এক ক্লিকে বিশ্বের যে কোনও প্রান্তে ঘটে যাচ্ছে নাশকতার ছক। কম্পিউটার স্ক্রিনের আড়ালে চলছে ব্যাপক সন্ত্রাস। ২০২১ এ দাঁড়িয়ে যথেষ্ট যুগোপযোগী একটি স্পাই থ্রিলার এই বইটি।

প্রথম প্রথম মনে হবে ‘হোমল্যান্ড’ এর বাংলা সংস্করণ পড়ছি। মাঝে মাঝে তথ্যের আতিশয্যে ধৈর্যচ্যুতিও ঘটবে। কিন্তু শেষ পর্যন্ত ম য়দানে টিকে থাকলে পয়সা যে উসুল হবে, তা নিশ্চিত। সুদীপ চট্টোপাধ্যায়ের চিত্তাকর্ষক রিসার্চ মন কাড়বে। আর যে কোনও থ্রিলারের মতই যথেষ্ট fast-paced ঘটনাবহুল page-turner বইটি। হাতে সময় থাকলে one-sitting এই অনায়াসে পড়ে ফেলা যায়।

যাদের গুপ্তচরবৃত্তি এবং রোমহর্ষক থ্রিলার পড়তে ভালো লাগে, অবশ্যই পড়ুন বইটি। বস্তাপচা ঐতিহাসিক, আধিভৌতিক ফিকশনের তুলনায় তো ভালোই।

%d bloggers like this: